Open Letter to the Prime Minister and all Provincial and Territorial Premiers

In October 2022, Marine Renewables Canada joined 24 other organizations representing a diverse range of interests across Canada as a signatory to an open letter to the Prime Minister and all Provincial and Territorial Premiers asking them to act with much greater urgency to decarbonize and expand our electricity system.

Dear Prime Minister and Provincial and Territorial Premiers:

This letter is a call to action. Our 25 organizations, representing a diverse range of interests, are writing to express our serious concern that Canada is not acting with the urgency needed to build the foundation required to meet our climate-change commitments—a decarbonized and much expanded electricity system.

Canada has made commitments to a net-zero electricity grid by 2035, 100% Zero-Emission Light-Duty Vehicle sales by 2035, and net-zero greenhouse-gas (GHG) emissions across the economy by 2050. This means we have only 28 years to decarbonize and then double the size of our electricity system to support GHG emission reductions in transportation, buildings, and heavy industry. We also must better integrate electricity with energy systems across the economy, while maintaining affordability and reliability.

To successfully compete and prosper in the global net-zero economy, Canada must prioritize the transformation of our electricity system. The new US Inflation Reduction Act provides one recent illustration of how other countries are now investing significantly in their electricity systems to support the transition to a net-zero world. These investments are driven by both economics and the environment.

Economically, countries are positioning themselves to produce and export the low-carbon technologies that will dominate global markets going forward. Increased use of electricity throughout the economy can also ultimately lower total energy costs for consumers – provided we act now to plan and implement the changes required in our electricity system.

At the same time, Canadians are already experiencing significant economic, environmental and social impacts from a changing climate. These impacts are poised to become much more devastating in the years ahead—even more so if we fail to reach net-zero by 2050.

While we appreciate that some of your governments have taken important and positive initial actions targeted at transforming the electricity sector, others are earlier in the process of meaningfully engaging this challenge. There is much more to be done. Canada will not succeed unless all governments make this a priority and work together on it. More concerted action will be required from all your governments if Canada is to move at the speed and scale needed to build the electricity system that will underpin Canada’s net-zero economy.

We call upon your governments to act swiftly on the following four priorities:

  1. Develop comprehensive and integrated strategies to rapidly build the key elements of the decarbonized and expanded electricity system that will support the net-zero economy:
  • Dramatically improve energy efficiency in all sectors.
  • Pursue market and regulatory reform to enable deployment of energy storage, disruptive smart grid technologies, and distributed energy resources.
  • Competitively procure non-emitting electricity generation.
  • Increase the efficiency and speed, without diminishing the effectiveness, of permitting and approval processes.
  • Empower more corporations / consumers to purchase non-emitting energy.
  • Build out new transmission infrastructure.
  • Facilitate electrification of the economy.
  1. Significantly increase interjurisdictional collaboration and co-operation in the design and delivery of these strategies:
  • All governments (federal, provincial, municipal, Indigenous) must commit to, and contribute to, Canada’s 2035 and 2050 net-zero objectives.
  • Pursue increased interjurisdictional alignment on energy planning and provide clarity on roles and responsibilities in support of net-zero objectives, to enable deployment of complementary and synergistic policies.
  • The federal government must establish foundational policies, enable increased interjurisdictional dialogue and collaborative action, and provide funding support for capacity building and deployment of new electricity system infrastructure.
  • All governments, but particularly provincial and territorial governments, must take steps to modernize the market rules and regulatory frameworks that govern the electricity sector to prioritize climate considerations, encourage innovation, and facilitate the accelerated deployment of electricity sector investments.
  1. Ensure that these strategies work to provide benefits to all Canadians:
  • The transformation of our electricity system will create significant new job opportunities for Canadians. We must plan today to develop the workforce of tomorrow.
  • These efforts should support equity, diversity and inclusion, providing jobs and economic development opportunities for Indigenous communities, marginalized communities, and communities where a reduction in demand for fossil fuels will cause significant economic dislocation.
  • Recognition of the rights, land claims and Treaties with First Nations, Métis and Inuit communities is integral to the process of national reconciliation, as is congruency with the United Nations Declaration on the Rights of Indigenous Peoples (UNDRIP). Direct and substantive Indigenous participation and leadership in the evolution of Canada’s electricity sector is just, equitable, and a true reflection of sustainability. 
  1. Dramatically strengthen the focus and intensity of your efforts to design and implement such strategies—starting now:
  • Investments in the electricity sector often take many years to come to fruition. Such investments are also long-lived—decisions taken today in the electricity sector will have implications for decades to come.
  • It is essential that all planning and actions pursued in the electricity sector today consider and support Canada’s net-zero targets for 2035 and 2050.

Canada is starting from a position of strength—our electricity system is already 80% non-emitting, and we have massive, untapped renewable energy resources that represent an important part of a broader suite of low- or no-carbon electricity-generating solutions.

But net-zero won’t just happen. Your governments must act now. You must provide the long-term policy clarity and certainty required for Canada to mobilize investment. This will empower the electricity sector to do its crucial part to support Canada’s 2035 and 2050 objectives.

There is much to do and there is no time to waste. Further delay will only add cost to consumers and increase the risk that we will miss our targets. Canadians are counting on you to build the foundation needed to secure their future in the face of the challenges posed by climate change.


Canadian Renewable Energy Association     Association of Consulting Engineers of Canada
Blue Green Canada                                            Business Renewables Centre Canada
Canada Green Buildings Council                    Canadian Chamber of Commerce
Canadian Nuclear Association                        Canadian Steel Producers Association
Chemical Industry Association of Canada    Clean Energy Canada
David Suzuki Foundation                                 Electric Mobility Canada
Electricity Canada                                              Energy Storage Canada
First Nations Power Authority                        Forest Products Association of Canada
Global Automakers of Canada                        Indigenous Clean Energy
Marine Renewables Canada                            Mining Association of Canada
Pembina Institute                                              QUEST Canada
Smart Grid Innovation Network                     Student Energy
Waterpower Canada

Mesdames et messieurs les premières et premiers ministres du Canada, des provinces et des territoires,

La présente est un appel à l’action. Nos 25 organisations représentant divers intérêts s’inquiètent sérieusement que le Canada n’agisse pas avec l’urgence nécessaire pour jeter les bases d’un réseau électrique décarboné et grandement élargi, réseau essentiel à l’atteinte de nos objectifs climatiques.

Le Canada a promis de décarboner complètement son réseau électrique d’ici 2035, de ne vendre que des véhicules légers zéro émission d’ici 2035 et atteindre la carboneutralité d’ici 2050. De ce fait, il ne reste que 28 ans au Canada pour décarboner et faire doubler son réseau électrique pour contribuer à la réduction des émissions de gaz à effet de serre dans les transports, la construction et l’industrie lourde. Il faut aussi améliorer l’intégration de l’électricité aux systèmes d’énergie de toute l’économie, sans en compromettre l’abordabilité et la fiabilité.

Pour que le Canada puisse s’imposer et prospérer dans une économie mondiale carboneutre, il doit mettre le cap sur la transformation de son réseau électrique. La nouvelle loi sur la réduction de l’inflation (Inflation Reduction Act) des États-Unis est un exemple récent de grands investissements faits par d’autres pays dans leur réseau électrique dans une optique de transition vers la carboneutralité. Ces investissements sont justifiés par l’économie et l’environnement.

Du côté de l’économie, les pays prennent position pour produire et exporter les technologies sobres en carbone qui domineront les marchés mondiaux à l’avenir. Une augmentation de la consommation d’électricité dans l’économie peut, au bout du compte, réduire les coûts d’énergie totaux pour les consommateurs, à condition toutefois d’agir maintenant pour planifier et mettre en œuvre les changements nécessaires dans le réseau électrique.

D’ailleurs, les Canadiennes et Canadiens subissent déjà de grandes répercussions économiques, environnementales et sociales causées par les changements climatiques, un phénomène appelé à prendre de l’ampleur dans les années à venir, et encore plus si la carboneutralité n’est pas atteinte d’ici 2050.

Nous sommes conscients que certains gouvernements ont déjà pris d’importantes premières mesures positives pour transformer le secteur de l’électricité, et que d’autres sont moins avancés dans leur cheminement pour relever le défi. Il n’en demeure pas moins que nous avons du pain sur la planche. Le Canada ratera ses cibles si tous les gouvernements n’en font pas leur priorité et n’y travaillent pas ensemble. Vos efforts concertés sont essentiels pour que le Canada puisse agir à la vitesse et à l’échelle nécessaires pour bâtir un réseau électrique à la base d’une économie carboneutre nationale.

Nous demandons à vos gouvernements de mettre en œuvre rapidement les quatre priorités suivantes :

  1. Élaborer des stratégies complètes et intégrées afin de concrétiser rapidement les principaux éléments d’un réseau électrique décarboné et élargi à la base d’une économie carboneutre.
  • Améliorer considérablement l’efficacité énergétique dans tous les secteurs.
  • Entreprendre une réforme du marché et de la réglementation permettant la mise en œuvre du stockage d’énergie, de technologies de réseaux intelligents révolutionnaires et de ressources d’énergie distribuées.
  • Offrir une production d’électricité propre concurrentielle.
  • Accroître l’efficacité et la vitesse des processus d’octroi de permis et d’approbation sans en diminuer l’effectivité.
  • Donner à davantage d’entreprises et de consommateurs les moyens d’acheter de l’électricité sans émission.
  • Construire de nouvelles infrastructures de transport.
  • Faciliter l’électrification de l’économie. 
  1. Améliorer grandement la concertation intergouvernementale pour la conception et la mise en œuvre de ces stratégies.
  • Tous les gouvernements (fédéral, provinciaux, municipaux et autochtones) doivent s’engager et contribuer à atteindre les objectifs de carboneutralité du Canada pour 2035 et 2050.
  • Ils doivent favoriser l’harmonisation intergouvernementale de la planification énergétique et clarifier les rôles et responsabilités dans les objectifs de carboneutralité pour permettre le déploiement de politiques complémentaires et synergiques.
  • Le gouvernement fédéral doit établir les fondations d’une politique commune, favoriser la collaboration et le dialogue intergouvernemental, et financer le renforcement des capacités et le déploiement d’une nouvelle infrastructure de réseau électrique.
  • Tous les gouvernements, notamment ceux des provinces et territoires, doivent faire le nécessaire pour moderniser les règles du marché et les cadres réglementaires du secteur de l’électricité afin de mettre le climat à l’avant-plan, d’encourager l’innovation et de faciliter l’accélération du déploiement des investissements dans le secteur. 
  1. Veiller à ce que ces stratégies profitent à l’ensemble de la population du Canada.
  • La transformation du réseau électrique créera une foule d’emplois pour les Canadiennes et Canadiens. Il faut planifier aujourd’hui le développement de la main-d’œuvre de demain.
  • Ces efforts devraient appuyer l’équité, la diversité et l’inclusion, et créer des emplois et des débouchés économiques dans les communautés autochtones et marginalisées et dans celles où l’économie sera affectée par la baisse de demande en combustible fossile.
  • La reconnaissance des droits et des revendications territoriales des communautés des Premières Nations, des Métis et des Inuits et des traités conclus avec elles est essentielle au processus de réconciliation nationale, tout comme la concordance avec la Déclaration des Nations Unies sur les droits des peuples autochtones (DNUDPA). La participation et le leadership directs et véritables des peuples autochtones dans la transformation du secteur de l’électricité canadien sont justes et équitables, et en adéquation avec l’écologie. 
  1. Concentrer et renforcer considérablement les efforts de conception et de mise en œuvre de ces stratégies – dès maintenant.
  • Les investissements dans le secteur de l’électricité mettent souvent plusieurs années à porter fruit. Ils ont aussi des effets à long terme : nous verrons les effets des décisions prises aujourd’hui pendant des décennies.
  • Les plans adoptés et les mesures prises aujourd’hui dans le secteur de l’électricité doivent absolument prendre en compte et appuyer les objectifs de carboneutralité pour 2035 et 2050 du Canada.

Le Canada part avec une longueur d’avance – son réseau électrique est déjà propre à 80 %, et il abrite d’énormes ressources d’énergie renouvelable inexploitées qui représentent une grande partie d’un ensemble de solutions de production d’électricité sobre en carbone ou sans carbone.

Mais la carboneutralité ne se produira pas d’elle-même. Vos gouvernements doivent agir immédiatement. Vous devez fournir les politiques claires à long terme et la certitude nécessaires pour mobiliser les investissements au Canada. Ainsi, le secteur de l’électricité pourra jouer son rôle crucial dans l’atteinte des objectifs de carboneutralité pour 2035 et 2050.

Il n’y a pas de temps à perdre : nous avons fort à faire. Si nous tardons encore, nous ne ferons qu’entraîner des coûts supplémentaires pour les consommateurs et accroître le risque de rater nos cibles. Les Canadiennes et les Canadiens comptent sur vous : il vous faut préparer leur avenir pour faire face à la menace des changements climatiques.


Association canadienne de l’énergie renouvelable        Association canadienne de l’industrie de la chimie
Association canadienne des producteurs d’acier           Association des firmes de génie-conseil – Canada
Association des produits forestiers du Canada              Association minière du Canada
Association nucléaire canadienne                                    Blue Green Canada
Business Renewables Centre Canada                              Chambre de commerce du Canada
Conseil du bâtiment durable du Canada                        Constructeurs mondiaux d’automobiles du Canada
Électricité Canada                                                               Énergie propre Canada
Energy Storage Canada                                                      First Nations Power Authority
Fondation David Suzuki                                                     Groupe d’innovation du réseau intelligent
Hydroélectricité Canada                                                     Indigenous Clean Energy
Marine Renewables Canada                                              Mobilité électrique Canada
Pembina Institute                                                                QUEST Canada
Student Energy